70 years Beauvechain Air Base

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Il y a 70 ans, jour pour jour, 22 Spitfire se posaient sur la base aérienne de Beauvechain. À bord, des vétérans expérimentés belges des 349e et 350e escadrilles de la Royal Air Force. Ce 24 octobre 1946 marqua la naissance de la base aérienne de Beauvechain. Mais c'est aussi la première page de l'histoire de la Force Aérienne belge qui est écrite ce jour-là.

C'est donc 70 ans d'histoire que la base aérienne a souhaité fêter lors d'une cérémonie à Beauvechain ce 24 octobre 2016. L'occasion de rassembler, le temps d'une journée, les anciens, les amis et le personnel actif de la base.

La météo maussade a bousculé le programme de show aérien mais le ton optimiste de l'événement et la joie d'accueillir les familles et amis lors d'un tel événement étaient palpables.

« Le but a été de fédérer l'ensemble de la base autour d'un projet en ce jour anniversaire. Il y a eu beaucoup de préparations nécessaires. On rassemble également les actuels aux anciens qui sont également invités », explique le colonel aviateur Georges Franchomme, chef de corps du 1 Wing.

Une exposition reprenant des photos d'archives, des récits explicatifs et des pièces inédites retraçant l'histoire de la Force Aérienne a été montée dans la foulée. De quoi faire revivre les temps forts de cette composante de légende.

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      1. http://www.tvcom.be/video/info/beauvechain-70-ans-de-la-base-et-de-la-force-aerienne_18423_89.html

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        Ce lundi 24 octobre, la météo a joué les trouble-fêtes à l'occasion des festivités des 70 ans de la Force aérienne belge célébrées à la base de Beauvechain qui a d'ailleurs le même âge. Le plafond nuageux trop bas a empêché le show complet. Seuls quatre F16 ont survolé la base. Une météo maussade qui, pour les autorités militaires, ne préfigure en rien ce que sera le futur de la base.

        Le 160ème Wing occupe en premier les lieux 

        C'est le 15 octobre 1946 que la Force Aérienne belge voit officiellement le jour en tant que force indépendante au sein des forces armées belges. L’aérodrome de Beauvechain est choisi et accueille le 160ème Wing et ses Spitfire. Il est composé à l’origine de deux escadrilles, les 349ème et 350ème. Une troisième escadrille, la 10ème, rejoindra le Wing en 1947. Le 1er février 1948, le 160ème Wing devient officiellement le 1er Wing de Chasse

        Les F-16 débarque à Beauvechain

        C'est en janvier 1979 que le premier F-16 se pose sur la base. La conversion sur le nouveau chasseur américain entraîne la création d’une nouvelle unité, l’OCU F-16. Le 4 mars 1996, le 1er Wing de Chasse est dissous et ses escadrilles réparties entre les bases de Florennes et Kleine Brogel. Les installations sont reprises par les Marchetti et les Alpha Jet.

        1250 militaires sont rattachés à la base 

        Aujourd'hui, le 1er Wing compte 1.250 personnes. Cette unité gère et manoeuvre notamment les hélicoptères de la Défense. Le NH90 TTH assure une capacité d’Hélicoptère de Transport Tactique et le A109BA exécute des missions multi-rôles. La base s'occupe également de la formation des pilotes qui commencent à voler sur des SIAI Marchetti SF.260. 

        L’Alpha Jet 1B est également utilisé mais en France au profit de la formation des pilotes, ainsi que le Piper L-21B Super Cub et les planeurs en activité au sein des Belgian Air Cadets. Le 1er Wing assure aussi l’appui dans des domaines divers tels que le transport, l’infrastructure et les télécommunications au profit des unités de la Défense.

        Mathieu Baugniet - Reportage : Pierre Thirion, Philippe Michaux et Jérémie Jussy. 

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      26. Texte : DG Com – Photos : Ritchie Sedeyn  - EDA - Vidéo : DG Com